Teoria potrzeb ludzkich wg. psychologa Abrahama Maslowa
Potrzeby to obiektywne warunki przeżycia lub rozwoju oraz stałe i powszechnie występujące relacje uzależniające organizm od otoczenia.
 
Potrzeba to subiektywne odczucie braku.
 
Potrzeby podstawowe
Potrzeby są podstawowe, gdy:
człowiek instynktownie domaga się ich zaspokojenia ,
ich niezaspokojenie wywołuje chorobę, wyniszczenie i śmierć,
ich zaspokojenie działa terapeutycznie i leczy chorobę wywołaną brakiem,
ciągłość zaopatrzenia zapobiega chorobie,
jednostki zdrowe, zaspokojone nie wykazują tych braków.
 
Podstawowe potrzeby a kompetencje opiekuna
 
Podstawowa pielęgnacja – oddziaływanie na ciało
Pomoc lub wyręczanie w odżywianiu, wydalaniu, utrzymaniu higieny ciała i poruszaniu się (mobilności)
Podstawowa opieka – oddziaływanie na zachowanie podopiecznego i otoczenie (np. odpowiednie ubieranie się czy likwidacja barier),  
a także zaspokajanie potrzeb psychicznych i społecznych (np. potrzeba bezpieczeństwa czy potrzeba miłości)
 
Potrzeby ludzkie są bio-psycho-społeczne
Biologiczne - potrzeba oddychania, odżywiania, wydalania, ruchu,
Psychiczne - potrzeba poczucia bezpieczeństwa, miłości i uznania od swego otoczenia,
Społeczne - potrzeba korzystnego współdziałania i efektywna kooperacja ze społecznością dla osiągnięcia celów życiowych,
 
Potrzeba odżywiania
Człowiek pozbawiony pożywienia może przeżyć kilka tygodni, natomiast bez wody jedynie kilka dni.
 
Osoba nieporuszająca się samodzielnie , mająca powyżej 75 lat potrzebuje dziennie:
22-25 kcal na kg ciała oraz 30 ml wody na kg ciała,
 
Prawidłowe zaspakajanie potrzeby jedzenia
5 posiłków dziennie (łącznie średnio 2000 kcal
Śniadanie powinno pokrywać Ľ dobowego zapotrzebowania kalorycznego,
Obiad powinien składać się z zupy i drugiego dania, normą powinno być zrównoważone, adekwatne do potrzeb, spożywanie mięsa, ryb, nabiału, warzyw, owoców i napojów,
II śniadanie i podwieczorek powinny być lekkie – przekąska oraz napój,
Kolacja nie może być ciężkostrawna i obfita, co najmniej godzinę przed snem
Niezbędnym uzupełnieniem codziennego pożywienia są jarzyny i owoce, bogate w witaminy, minerały oraz błonnik
Zaspakajanie potrzeby wody
Woda stanowi około 60% masy ciała, reguluje przemianę materii, trawienie, wydalanie, ciepłotę ciała oraz odpowiada za równowagę pracy całego organizmu.
Niezbędne jest nieustanne uzupełnianie zapasów wody w organizmie, średnio około 2 l na dobę
Zapotrzebowanie na wodę zwiększa się (nawet do 3-4 litrów dziennie) gdy jest gorąco i gdy ciężko pracujemy, a także w czasie gorączki i biegunki,.
U osób starszych często występuje brak łaknienia i błędem jest myślenie, że jeżeli ktoś nie odczuwa głodu i pragnienia to nie musi jeść i pić.
 
Kompensowanie braku sprawności
Potrzeba wydalania moczu i kału
Nietrzymanie moczu - to niezależny od woli wyciek moczu przez cewkę moczową (ok. 50% osób powyżej 70 roku życia). Nieustanny strach przed przeciekaniem i przykrym dla otoczenia zapachem,
Lęk o brak środków na właściwe zabezpieczenie skóry i bielizny osobistej przed zabrudzeniem i skutkami NTM
Codzienne trudności z funkcjonowaniem i zależność od opieki zewnętrznej, wstyd i utrata sfery intymnej
 
Kompensowanie braku sprawności
Potrzeba ruchu
Ruch i zdolność do przemieszczania się jest podstawą funkcjonowania człowieka zarówno w wymiarze biologicznym, społecznym jak i psychicznym.
Ruch to życie. Potrzeba ruchu jest potrzebą podstawową, jej niezaspokojenie w dłuższym okresie czasu wywoła skutki, które przyczynią się do wielu chorób, a w ich następstwie do śmierci.
 
 
Każda zmiana pozycji ciała i przemieszczenie osoby leżącej poza łóżko jest podstawowym elementem profilaktyki skutków długotrwałego unieruchomienia, a ruch jest niezbędnym elementem terapii.
 
Podnoszenie i przemieszczanie musi być bezpieczne dla podopiecznego i jego opiekuna.
Niezbędne są wypożyczalnie sprzętu wspomagającego podnoszenie i przemieszczanie osób, które nie mogą samodzielnie się poruszać.
 
 
Potrzeby społeczne osób niesamodzielnych
Potrzeby społeczne opiekuna
Potrzeba wsparcia
 
Potrzeba odpoczynku
 
Potrzeba uczestnictwa w życiu społeczności